CRIMINALIZATION OF JURISTS FOR THEIR PUBLIC DENUNCIATION OF TORTURE AND MISTREATMENT

The AED-EDL has been informed of the trial against Lorena Ruiz-Huerta, which has taken place on the 10th of February 2020. Lorena Ruiz-Huerta is accused of slander for statements she made on television in 2014, when she was a practicing lawyer and member of ALA, in which she stated that during her professional work as a legal aid lawyer she was aware of the usual praxis of wrongful acts against the rights of detainees by police corps. The lawyer was denounced and accused of the crime of slander by the Unified Police Union, the Union of the Guardia Civil and the Federal Union of Police, as well as by the Public Prosecutor’s Office.

Further, the AED-EDL has also learnt about the complaint of three prison-agents’ trade-unions in Catalonia against Iñaki Rivera, Director of the Observatory of the Criminal System and Human Rights (OSPDH), and the SIRECOVI project of the University of Barcelona, professor of law and researcher, for having stated in a television program that in the prisons of Catalonia there was torture, ill-treatment and abuse. This jurist who defends human rights has deserved the support of the International Federation of Human Rights (FIDH) and the World Organisation Against Torture (OMCT) in a joint statement on the 21st of December 2018. In their statement, they warned that the misuse of criminal law against statements and messages protected by freedom of expression and information had an inhibiting effect. On the 16th of September 2019 the World Organisation Against Torture (OMCT) issued a new urgent appeal.

The AED-EDL supports both professionals and denounces the criminalization of lawyers and jurists in the exercise of their profession and in their action to denounce the violation of human rights and fundamental freedoms, including the practice of torture and ill-treatment by public officials. The critical disclosure of these practices is part of the commitment of the legal profession to the promotion of human rights and fundamental freedoms and is protected by the freedom of expression and information, thus helping to inform the public and the public debate on the functioning of State institutions, according to point 23 of the Basic Principles on the Role of Lawyers (8th UN Congress on the Prevention of Crime and the Treatment of Offenders – Havana, 27 August to 7 September 1990) and as proclaimed, among others, by the Grand Chamber of the European Court of Human Rights in the case of Morice v. France.

Barcelona, on the 15th of February 2020

 

LA CRIMINALIZACION DE LOS JURISTAS POR SU LABOR DE DENUNCIA DE LAS TORTURAS Y MALOS TRATOS

La AED ha tenido conocimiento que el día 10/2/2020 tuvo lugar el juicio por delito de calumnias contra Lorena Ruiz- Huerta por unas declaraciones en televisión en el 2014, fecha en que era abogada en ejercicio y miembro de ALA, en las que manifestó que en el ejercicio de su profesión como letrada del Turno de Oficio había tenido conocimiento de la práctica habitual de actuaciones lesivas contra los derechos de las personas detenidas por parte de los cuerpos policiales. La abogada fue denunciada y acusada por el delito de calumnias, por parte del Sindicato Unificado de Policía, la Unión de Guardias Civiles y la Unión Federal de Policía, así como de la Fiscalía.

Por otro lado, la AED también ha tenido conocimiento de la denuncia de tres sindicatos de funcionarios de prisiones de Catalunya contra Iñaki Rivera, Director del Observatori del Sistema Penal i dels Drets Humans (OSPDH), y del proyecto SIRECOVI de la Universidad de Barcelona, profesor de Derecho e investigador, por haber manifestado en un programa televisivo que en las prisiones de Cataluña existía la práctica de la tortura, los malos tratos y las vejaciones. La criminalización de este jurista defensor de los derechos humanos, mereció el apoyo de la Federación Internacional de Derechos Humanos (FIDH) y de la Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT) en un pronunciamiento conjunto de 21/12/2018. En él, alertaron del efecto inhibitorio del uso indebido del derecho penal contra las declaraciones y los mensajes protegidos por la libertad de expresión e información. El 16/9/2019 la Organización Mundial de la Tortura (OMCT) realizó un nuevo llamado urgente.

La AED muestra su apoyo a ambos profesionales y denuncia la criminalización de los abogados y de los juristas en el ejercicio de su profesión y de su acción de denuncia sobre la vulneración de derechos humanos y libertades fundamentales, incluida la práctica de la tortura y de los malos tratos por parte de funcionarios públicos. La divulgación crítica de estas prácticas forma parte del compromiso de la abogacía con la promoción de los derechos humanos y las libertades fundamentales y está amparada por la libertad de expresión y de información, colaborando a informar la ciudadanía y al debate público sobre el funcionamiento de las instituciones del Estado, según el punto 23 de los Principios Básicos sobre la Función de los Abogados (VIII Congreso de NNUU sobre Prevención del Delito y Tratamiento del Delincuente –La Habana, 27 de agosto a 7 de septiembre de 1990-) y como proclama, entre otras, la STEDH de la Gran Cámara en el caso Morice contra Francia.

Barcelona a 15 de febrero de 2020

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